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Wednesday, July 16, 2008

隱居鄉間的法式洗衣房 The French Laundry

位於風光如畫的加州小鎮Yountville,得天獨厚南歐似的溫暖氣候,周圍是青翠飄香的葡萄園 … 一個頻頻獲得世界上最好餐廳美譽的French Laundry,沒有到過這家餐廳的人,會怎麼想像呢?

這棟隱僻的石屋,厚實的藍色木門,充滿陽光的露臺,露臺下種著不知名香花香草的小花園 … 玄關的圖書室与吧臺,一樓廳中角落的壁爐,窄而陡的深色階梯 …二樓正廳的一整面鏡牆,小小偏廳裡倚著落地窗的圓桌 …那兒的桌布和瓷器永遠雪白, 一塵不染,餐具永遠沉甸甸的看得出年紀,桌上一束不知名的花朵採自自家的花園, 屋內從不放音樂,侍者輕聲細語,一道接一道將各個季節的精華食材,以極詩意的手法詮釋出清晰的味道,這個餐廳,曾將時間凝結,將我帶入了另一個溫柔的世界.



也許貪吃兼愛幻想的天性使然,我的感情脫離不了食物的關聯. 初戀始於台北巷底小店的一碗清湯牛肉麵,結束於紐約中國城綠楊村的一盤上海炒年糕,諷刺的是,當時的我,竟無法領悟那是終點,在炒年糕後,還陸陸續續膠著了近兩年的光陰於思念,爭執,和淚水 … 食不知味的兩年. 在重新拾起味覺後,結識了現在的另一半,而French Laundry 見證了兩個好吃鬼的相識,相知,離別,重逢,相攜 …

我們第一次造訪,在2000年初冬的晚上,一道白色花椰菜奶酪加魚子醬,看不到一絲花椰菜的痕蹟,那淡淡的香味,卻像花椰菜的魂般,如影隨行. 接下來一道又一道的驚艷與驚喜,像是早到的聖誕節! 從此,它成為我們年年慶祝特別日子的私房餐廳.

最特別的一餐是2004年12月18 日的Black&White Truffle Feast 黑白松露宴,黑松露珍貴,白松露更稀罕,偶爾在餐廳巧遇,也不過是一點點撒在菜上增添風味,很難嚐得出滋味, Thomas Keller藝高人膽大,九道菜的每一道都用上了極細緻的食材,如嫩蛋,慢熬的甜菜根,干貝,栗子,鮮柿,牛犢… 以烘托松露的濃郁香味,一道黑,一道白, 一道黑,一道白…每上一道菜,都有一位侍者捧上裝著松露的木盒,毫不吝惜的在我們面前刨下一片片,簿如紙的,稍縱即逝的美味.

松露是一種塊根狀的蕈,黑松露體積較小,有黑鑽石之稱,白松露豐腴滑膩,松露的香味獨一無二,不像是蔬果的清甜或肉類的稠暖,它是一種近乎有生命力的,曖昧而迷惑感官的暗香,黑松露的芳香限於它的小小面積,須要細細品嚐,白松露的麝香,較之體積放大十倍,襲人欲暈昡.

French Laundry的服務無微不至但不過份慇懃,他們讓我覺得我不是花大錢當一天的國王,而我本來就是國王! 細心中包含了無比的尊嚴. 有一次我鼓起勇氣向侍者詢問,可否請主廚在他所著的 The French Laundry Cook Book上簽名,侍者並沒有將書送進廚房簽名再送出來給我們,而是在用餐後,由領班接引我們到後院的廚房, Thomas Keller 一身雪白的廚師服,微笑著等待我們,當他得悉我們如此熱愛他的料理,輕輕點了點頭,在書的第一頁寫下 It’s all about finesse. 的確,這是一個從氛圍,接待,到料理,對每一個細節都如斯注重的餐廳. 沒有喧嘩的排場,奪目的裝潢,或是炫麗的食材,他們祇是清清楚楚把自然的本質精華呈現給客人,就是這份單純的感動,讓我和另一半流連忘返,每年一次的朝聖,成了我們夫妻最期盼的約會.

6 comments:

ShiChin said...

Honestly I like the food and the atmosphere of French Laundry better before Thomas opened his second three-star restaurant (Per Se) in New York. Price aside, French Laundry is still the best restaurant on the West Coast in my opinion.

Miss LK said...

The quality of execution is very difficult to maintain when a restaurant grows bigger than the scale that it intends to be. Let's save enough money for a meal at per se and see if that will change your mind.

material girl said...

(哇, LK 先生出現了! ^o^ 在台灣被操得如何啊?)

Miss LK,
這篇也寫得好美啊... 看了也讓人真想去 French Laundry, 而且覺得主廚是個很可親無架子的人喔.
(可惜敝公司股票大跌沒錢去吃法式洗衣房. T_T 只好讀妳的文章神遊一下囉.)

Miss LK said...

material girl,
大廚溫文有禮, 但是餐廳價錢非常不可親, 本公司處境亦同, 所以近來頻頻自己下廚不外食, 算是勞動婦女對物價油價飛漲的無言抗議. 寫著這些我曾享用過的美食, 已經有追憶逝水流年的感覺了… 不知家道中落的曹雪芹先生, 寫’紅樓夢’蟹宴的時候, 是不是一樣的心情? 拿自己比曹翁, 我果然吃了太多homemade雜燴, 開始語無倫次 :P

Tachien David said...

your food posts are making me hungry. i hope i have a chance to dine at french laundry once. i am working my way up slowly for per se... :p

Miss LK said...

David,

You gotta let me know how per se is ... my fancy dinner is on hiatus(need to save for V's education fund)so I decide to re-live the moments through writing blogs :)

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